La transición energética alemana – Argumentos para un futuro con energía renovable

Principales hallazgos

La Energiewende alemana – Argumentos para un futuro con energía renovable

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1. La Energiewende alemana es un empeño ambicioso pero factible.

Mucha gente fuera de Alemania, incluyendo ambientalistas, se mantiene escéptica. Aún así, a los escépticos les atrae la meta alemana de demostrar que una economía industrial próspera puede cambiar de una energía nuclear y de origen fósil a una de energías renovables y de eficiencia. La actitud alemana de sí es posible se basa en la experiencia de los últimos veinte años, cuando las energías renovables maduraron muy rápido, se hicieron más confiables y mucho más baratas de lo esperado. La participación de la electricidad renovable en Alemania pasó de 6 por ciento a casi 25 por ciento en tan sólo diez años. En días soleados y con viento, los paneles solares y las turbinas eólicas, en este momento, cada vez más suministran hasta la mitad de la demanda de electricidad del país, algo que nadie esperaba hasta hace algunos años. Estimaciones recientes sugieren que Alemania nuevamente superará sus metas electricidad de energía renovable y obtendrá más de 40 por ciento de su energía de renovables para 2020. Además, muchas instituciones de investigación alemanas y el gobierno y sus agencias han hecho estudios y proyecciones de posibles escenarios para una economía renovable.

2. La Energiewende alemana la dirigen los ciudadanos y sus comunidades.

Los alemanes quieren energía limpia y muchos de ellos quieren producirla por sí mismos. La Ley de energía renovable garantiza prioridad de acceso a la red a toda electricidad generada a partir de energías renovables y está diseñada para rendir ganancias razonables. En 2013, más de la mitad de las inversiones en energías renovables las han hecho pequeños inversionistas. Las grandes corporaciones, por otro lado, han invertido relativamente poco hasta ahora. El cambio hacia las energías renovables ha fortalecido a las pequeñas y medianas empresas, al mismo tiempo que ha empoderado a comunidades locales y sus ciudadanos para que generen su propia energía renovable. En toda Alemania se lleva a cabo una revolución energética y rural. Las comunidades se ven beneficiadas con la creación de nuevas fuentes de empleo y crecientes ingresos tributarios, que han adquirido una tremenda importancia, particularmente después de la crisis de la deuda en la euro zona.

Dos_tercios_de_los_alemanes_apoyan_la_Energiewende

3. La Energiewende es el proyecto de infraestructura más grande de la Alemania de postguerra. Fortalece su economía y crea nuevos puestos de trabajo.

Los beneficios económicos de la transición ya sobrepasan los costos adicionales que ha tenido este empeño por cambiar de vía. El cambio a una economía altamente eficiente y de energía renovable requerirá inversión a gran escala, por encima de los 200 mil millones de euros. La impresión es que el costo de las energías renovables es apenas un poco más alto en comparación con el costo de la energía convencional y, no obstante, se están abaratando, al mismo tiempo que la energía convencional se está encareciendo. Por otro lado, el combustible de origen fósil sigue estando fuertemente subsidiado, mientras que su precio no incluye los impactos ambientales. Al reemplazar las importaciones de energía con energías renovables, la balanza del comercio alemán se mejorará y su seguridad energética se fortalecerá. A la fecha, más de 370 mil trabajadores alemanes laboran en el sector de la energía renovable; muchos más en comparación con los que laboran en el sector energético convencional. El desempleo ha alcanzado su nivel más bajo desde la reunificación en 1990. Si bien estos empleos se encuentran en el sector manufacturero, muchos otros son en las áreas de instalación y mantenimiento. Muchas de estas plazas de técnico instalador o en el área de la arquitectura se han creado localmente, por lo que no pueden ser subcontratadas. Estos puestos de trabajo ya han ayudado a Alemania a transitar por la crisis económica y financiera en mucho mejores condiciones que otros países.

Estas cifras representan la “creación bruta de empleo”, que equivale al número de puestos de trabajo absolutos que se han añadido. Un estudio a fondo del mercado alemán estima una creación neta de empleo de unos 80.000 puestos de trabajo, que aumentará a 100.000–150.000 durante el período de 2020 a 2030. Uno de los motivos por los que las renovables tienen un impacto tan positivo en la creación neta de empleo es que la energía renovable compensa directamente la energía de las plantas nucleares, y muy pocas personas trabajan en estos sectores.

GET es Grafica - Las renovables crean más empleos que la energía convencional

Estas cifras representan una “creación bruta de empleo”, es decir el número absoluto de empleos generados. Un estudio en profundidad del mercado alemán calcula una creación neta de puestos de trabajo de alrededor de 80.000, que se elevan a 100.000–150.000 en el período de 2020 a 2030. Una de las razones de que las energías renovables tengan un efecto positivo tan notable en la creación neta de empleos es que compensan directamente la generación de las centrales nucleares y muy pocas personas trabajan en el sector.

4. Con la Energiewende, Alemania busca no sólo mantener su base industrial sino adaptarla para un futuro verde.

Las políticas climáticas y energéticas alemanas están diseñadas para mantener una base manufacturera fuerte en casa. Por otro lado, fomentan que la industria mejore su eficiencia energética. Asimismo, la industria se beneficia de excepciones a la normatividad (en ocasiones probablemente de forma muy generosa) para aligerar la carga que lleva acuestas la industria. Contrario a una concepción muy común y equivocada, las energías renovables han hecho de Alemania un lugar atractivo para las industrias intensivas en energía. En 2012, la energía eólica y solar han permitido reducir los precios de la energía al por mayor en más de 10 por ciento. Desde 2010 a 2013, la reducción ha sido del 32 por ciento. Electricidad más barata significa gastos reducidos para las empresas. Las industrias del acero, el vidrio y el cemento se benefician de los precios bajos de la energía. No obstante, los beneficios de la transición energética trascienden el presente. En efecto, la demanda de paneles solares, turbinas eólicas, biomasa y plantas de hidroenergía, baterías y sistemas de almacenado, equipos para red inteligente y tecnologías para la eficiencia seguirá incrementándose. Alemania quiere obtener las ventajas del actor que mueve la primera pieza y desarrollar estas tecnologías de ingeniería de alto valor con la marca “Hecho en Alemania”. Centrar la atención en las energías renovables y conservación de la energía es parte de un enfoque visionario hacia la inversión y oportunidad de negocio. Cuando el mundo cambie hacia las energías renovables, las empresas alemanas se encontrarán bien posicionadas suministrando tecnologías de alta calidad, conocimiento técnico y servicios para esos nuevos mercados.

5. Normatividad y mercados abiertos proporcionan certeza a la inversión y permiten a las pequeñas empresas competir con las grandes corporaciones.

La política energética alemana es una combinación de instrumentos basados en el mercado y normatividad. En el marco de la Ley de energía renovable, la electricidad renovable tiene garantizado el acceso a la red para proporcionar certeza a la inversión y además permite que negocios familiares y pequeñas empresas compitan con las grandes corporaciones. Las políticas permiten a los productores de electricidad verde vender su energía a la red a la tasa establecida. Las tasas son “regresivas”, es decir se van haciendo más bajas con el tiempo reduciendo precios futuros. A diferencia del carbón y la energía nuclear, los costos de las energías renovables no están ocultos ni se trasladan a las generaciones futuras, son transparentes e inmediatos. El gobierno considera que su papel es establecer metas y políticas; el mercado decide cuánto se invierte en las energías renovables y cómo evoluciona el precio de la electricidad. Los consumidores tienen la libertad de elegir a su proveedor de energía de manera que pueden comprar electricidad más barata o cambiar a un proveedor con un portafolio 100 por ciento renovable.

GET es Grafica - Transición energética alemana alta certidumbre con objetivos de largo plazo

6. Alemania demuestra que la lucha contra el cambio climático y la eliminación gradual de la energía nuclear pueden ser los dos lados de la misma moneda.

Muchos países están batallando para cumplir con sus compromisos climáticos. La capacidad nuclear cancelada fue remplazada con más energías renovables, plantas de energía convencional de respaldo y mucha mayor eficiencia. Las energías renovables redujeron las emisiones de Alemania en cerca de 130 millones de toneladas anuales. En general, el país superó su meta de Kioto de 21 por ciento de reducción para 2012. En efecto, para finales de 2012, Alemania había reducido sus emisiones de 24,7 por ciento y a la fecha avanza para alcanzar su objetivo de 40 por ciento de reducciones para 2020 (con respecto a 1990).

7. La Energiewende alemana tiene horizontes más amplios de lo que se discute. No sólo incluye electricidad renovable, sino cambios en el uso de la energía en los sectores del transporte y de la vivienda.

La Energiewende alemana no sólo tiene que ver con el desplazamiento de la energía nuclear y el carbón para cambiarlos por energías renovables en el sector de la electricidad. La electricidad tan sólo constituye cerca de 20 por ciento de la demanda de energía de Alemania con cerca de 40 por ciento dedicado a calefacción y otro 40 por ciento a transporte. La mayor parte de la atención pública se ha centrado en el sector energético, con la eliminación gradual de la energía nuclear y el cambio hacia la energía eólica y la energía solar que ha llamado la atención de la prensa. No obstante, Alemania es líder en tecnologías de edificios altamente eficientes, como las “vivienda pasiva”, que hace redundantes los sistemas de calefacción en los hogares, así como en electrodomésticos y equipos industriales eficientes. Desafortunadamente, las tasas de renovación son muy bajas para que la tremenda eficiencia que se obtiene con la renovación energética sea totalmente efectiva. Hay que agregar que Alemania no ha expandido su red de calefacción distrital, que permite que el calor residual de los generadores de energía o de extensos campos de colectores de energía térmica solar se utilice productivamente, como lo hacen sus vecinos en Austria y Dinamarca. Sin embargo, el mayor reto se encuentra en el sector del transporte, donde ya se plantean una serie de opciones en el mundo – de movilidad eléctrica a vehículos híbridos –. Alemania no es líder en dichas tecnologías. Sin embargo, las ganancias en mayor eficiencia se verán cuando cambiemos de la movilidad individual al transporte público; y de autos enormes a vehículos pequeños, como las bicicletas eléctricas, cuando tengamos que cambiar hacia el transporte individual.

8. La Energiewende alemana se da aquí y ahora.

Es muy poco probable que Alemania revierta su curso de acción. La transición que ha implicado dejar atrás la energía nuclear está muy avanzada. Por supuesto que las cuatro grandes empresas (E.ON, RWE, Vattenfall, EnBW) en algún momento dieron dura batalla para defender sus intereses y buscaron retrasar el cambio hacia las energías renovables. No obstante Eon y RWE han hecho públicos sus planes para detener la construcción de plantas nucleares internacionalmente, mientras que EnBW ahora es propiedad del estado de Baden-Württemberg, que tiene un gobernador verde, y es muy poco probable que instruya a la empresa que siga apoyando la energía nuclear. El gigante industrial Siemens también dejó la energía nuclear fuera de su portafolio y ahora quiere centrarse en la energía eólica e hidroenergía. El público apoya decididamente ampliar las energías renovables, aun a la luz del incremento en las tasas del precio al por menor para la energía. Los alemanes esperan que sus líderes políticos acepten el reto de la transición energética. Hay desacuerdos entre el espectro político con respecto a qué estrategia es la mejor, pero en general todos los partidos políticos alemanes apoyan en este momento la transición energética, pues el público alemán también la apoya abrumadoramente.

9. La transición energética es asequible para Alemania. Lo más probable es que también lo sea incluso más asequible para otros países.

Alemania se ha beneficiado económicamente gracias a su liderazgo internacional al optar por las energías renovables, como lo ha hecho Dinamarca y otros países pioneros que avanzaron hacia las energías renovables. También ha creado el mercado nacional de energía fotovoltaica más grande del mundo. El compromiso alemán y la producción china a gran escala han ayudado a bajar los costos de las energías renovables en todo el mundo. En Alemania, los precios de sistemas instalados para energía solar fotovoltaica cayeron 66 por ciento de 2006 a mediados de 2012. Será más barato para otros países invertir en energías renovables ahora que el costo ha bajado. Pero sobre todo, muchos países cuentan con mejores recursos solares en comparación con Alemania; algunos de ellos cuentan con capacidad de producir hasta dos veces más energía con el mismo panel solar debido a que reciben mayor iluminación solar.

 


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